Wednesday, October 22, 2014

Loving Oneself, by Alex Syed ~ English / French Bilingual

Shang Longrik Gyatso Rinpoche Student Alex
Alex Syed
France
"Only by loving oneself, can one extend one's love to others." These words, quite common to hear, entered my ears one day, and ever since would occasionally pop-up in my mind, as I mused on life, it's meaning, and ways I should live and conduct myself with those around me. You could call it an adage of popular wisdom. 

So there I was, going through the days, trying to figure out how to put this into practice. How to love myself? The question sounded simple, but below the surface lay a vast array of intertwining roots, I soon discovered, leaving me quite at a loss as to how to proceed. Where to start?

It was around this time I encountered the Buddhist teachings, focusing especially on the practice of meditation, on the form of silent retreats. This helped me greatly in helping to know my mind better. But still I felt something was missing. An so the road continued.

In time I would meet my teacher, Shang Longrik Gyatso Rinpoche. One of the first pieces of advice he gave me was "Don't think too much!", which made me laugh. As a young child, I would ask my mother then and again how to stop thinking. An ongoing problem, it seems... And a piece of advice I have since then heard more than once!

On another occasion, I read these words from Rinpoche: "An attempt should be made to appreciate others, before you will be able to appreciate yourself." These words struck a chord deep within, in particular since they expressed a view so diametrically opposite to one I had held thus far. I was confused, so asked about it, and in answer Rinpoche explained that my long-held position was simply an extension of self-centered ways; that this self-centeredness from which most of us function is precisely the cause of so much of our conflicts, outer and inner, hence of our suffering; that only by reversing this tendency, by learning to love others as a starting point, can genuine self-appreciation be found. It made so much sense.

In reality, from a very pragmatic perspective, as you take of your own time and devote it to others, you are focusing your energies away from your problems, and thus are happier during that time. In addition to this, other people's happiness cannot but bring at least the semblance of a smile to your lips and lighten your heart accordingly, if but slightly. Also, from a Buddhist perspective, as you help others, you create good karma, which will be the cause for good fortune, in the future, far and near; you also create good karmic connections with beings you will meet again in the future, far or near. Thus benefiting others is truly benefiting yourself.

Applying it is not so simple, I am again and again faced with my selfishness, but I feel now I have been endowed with a sensible means to approaching the rare and wonderful quality of selfless love. And the road continues...

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FRENCH
L'Amour de soi

"Ce n'est qu'en s'aimant soi-même que l'on sera capable par la suite d'aimer un autre." Ces mots, que l'on entend assez fréquemment sous une forme ou une autre, je les entendais moi-même un jour. Ils pointerais alors occasionellement leur nez, lors de réflexions sur la vie, son sens, et la manière dont je devais vivre et me comporter auprès des gens m'entourant. Vous pourriez appeler ces mots un adage de notre sagesse populaire.

Et donc ainsi j'allais, de jour en jour, cherchant à trouver comment mettre cette idée en pratique. Comment m'aimer? La question semblait simple, mais alors de découvrir sous la surface un vaste réseau de racine s'entrelaçant, s'entremêlant, me laissant perplexe et quelque peu suspendu quant au prochain pas à prendre. 

C'est à peu prèà cette période que je découvris les enseignements bouddhistes, en particulier la pratique de la méditation, sous la forme de retraite silencieuse. Cela m'aida beaucoup à connaitre un peu mieux mon esprit si chaotique. Mais je sentais qu'il manquait à cela quelque chose. La route continuait donc... 

En bon temps, je fis la rencontre de mon enseignant, Shang Longrik Gyatso Rinpoche. Un des premiers conseils qu'il me donna fut: "Ne penses donc pas tant!", ce qui me fit rire. Ma mère m'a dit un jour que jeune enfant, je lui demandais de temps à autre comment faire pour arreter de penser. Un problème de longue date donc, il semblerait... Et un conseil que j'ai entendu plus d'une fois depuis! 

Plus tard, je lirais ces mots de Rinpoche: "Avant d'être capable de s'apprécier soi-même, une tentative doit être oeuvrée envers l'appréciation d'autrui." Ces mots résonnèrent profondément en moi, en particulier puisqu'ils exprimaient une perspective si diamétralement opposéà celle que j'avais jusqu'alors entretenue. Confus, je lui fis part de ma perplexité, et Rinpoche m'expliqua alors que ma position n'étais qu'une extension d'une manière d'être essentiellement ego-centrique; que cet ego-centrisme à partir duquel tant de nous fonctionnons est precisément la cause de tant de nos conflits, tant internes qu'externes, et donc de notre souffrance; que seul en renversant cette tendance, en apprenant à aimer les autres comme point de départ, peut-on espérer trouver une véritable appréciation de soi. Cela me parut plein de bon sens.

D'un point de vue très pragmatique, lorsque l'on prend de son temps si précieux et le dédie aux autres, il en résulte que nos énergies se concentrent ailleurs que sur nos problèmes, nous rendant ainsi plus heureux pendant ce temps. Le bohneur et la réjouissance des autres ne peuvent par ailleurs qu'induire ne serait-ce que le semblant d'un sourire a nos lèvres, nous allégeant ainsi le coeur un tant soit peu. De plus, d'un point de vue bouddhiste, lorsque l'on aide un autre, on crée du karma positif qui sera la cause de bonne fortune dans un futur proche ou lointain; l'on crée aussi par là même une bonne connection karmique avec un être dont on recroisera un jour la route dans le futur, proche ou lointain. Ainsi, aider les autres devient littéralement s'aider soi-même. 

En application ce n'est pas si simple. Je me retrouve continuellement face à face avec mon égoisme, mais je sens maintenant que j'ai été doté d'un moyen d'approcher cette rare et merveilleuse qualité, l'amour altruiste désintéressé. Et la route continue...

1 comment:

  1. It's very true alex. Once you start to do/think/speak with others in mind, something within yourself lets go and releases. But it's that initial step forward that is the hardest.

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